Tackling the usage of DRM and textbooks

Tony McSherry looks at DRM and the electronic publishing of textbooks.

I’m currently completing a client project — a customised hosted Moodle Learning Management System (LMS) with around 50 e-learning modules we previously developed. The course is based on textbooks owned by the client, which were produced around 10 years ago and have no existing electronic format. The client wanted the textbooks to be available online and linked to e-learning, so the first part of the process was to convert them to an editable format, such as MS Word.This can be addressed by scanning the textbooks using OCR and then editing to correct format and layout problems. The next task was trying to decide how they could be made available for sale and distribution. As a content owner, the client was understandably concerned with illegal copying, distribution, or copyright infringement, as well as a desire to make the material available on multiple platforms and devices.Unfortunately, there appears to be no foolproof method of distributing the textbooks that prevents capture or copying of the material. All that can be done is to reduce the likelihood of this happening, and, in my client’s case, the specialised nature of the content will also lower the probability of illegal copying.Digital rights management (DRM) is an attempt to prevent copying, saving, and printing documents (as well as copy prevention for other media), but even a quick internet search shows the availability of commercial and open-source software aimed at removing different kinds of DRM.I’m also a user of DRM, as we currently sell our authoring system via a subscription. For our DRM, we developed a web-based licence server that will automatically convert a downloaded test version of the software to a full version locked to that computer, and allows developers to easily transfer the licence by simply running the software on another computer.This method is used for games and development tools, and it is comparatively secure as it relies on software on the user’s computer to interface with a licencing or content server. This approach is also employed by most vendors using DRM for books and documents. It’s important to realise that this type of DRM can be defeated. A quick look at any torrent tracker site will show all the latest published ebooks with their DRM removed.It would be preferable if there was only one kind of DRM for ebooks that functioned on every possible device, but unfortunately, there are different kinds of DRM used for ebook readers, tablets, laptops, and PCs, and it usually means you are locked in to a particular device and store. Adobe, Barnes and Noble, Amazon, and Apple all offer this approach and rely on you installing particular software to download and view the book or have it built in to particular e-readers.If we ignore DRM for the moment, there’s the decision as to the format of the published online textbooks.

  • HTML format is the easiest to link to from the existing e-learning, but it provides no inherent security, and it can be made accessible only to registered and enrolled users of the client’s LMS. It can also be read on any device with an internet browser.
  • Adobe PDF format can prevent easy text copying, and the files can be password locked, but the files can be cracked and you can’t really prevent saving the file. It also relies on having Adobe reader software installed on your reading device.
  • ePub is an open-source format that provides the most utility for the reader. Virtually all devices can read this format, with the notable exception of the Kindle, where ePub books need to be converted to .mobi format. However, there are a number of free converters available. The latest Kindle is also finally able to read PDF and HTML documents, but earlier Kindles won’t. ePub is a reflowable text format similar to a cut down HTML.

There are lots of other formats, but the three I’ve mentioned are the most common.Back to DRM: It’s important to remember that even physical books are susceptible to copying these days by exactly the same method that the current textbooks are being converted to electronic format. It’s really only a question of time and motivation, and the only redress is to scan the net for illegal copies (torrent tracker sites would be a good place to start) and try to enforce copyright. This has been attempted a number of times by most of the major players with only minor success, and is quite expensive and litigious.HTML cannot be encrypted, but you can restrict access to the textbooks to only enrolled users of the LMS. It’s possible to use some HTML tricks such as transparent GIFs to prevent easy copying and pasting and remove menus, but as the HTML text is downloaded to the browser, there are a number of methods to capture the material. However, there will be a clear audit trail of access to manual pages, so a user viewing the complete manual in one viewing could be regarded as suspicious. The other advantage of HTML is to be able to embed audio/video, animations, and simulations.Adobe offers a few solutions to try to prevent text copying and printing with password protection, which can all be bypassed using other PDF readers or by DRM-removal software. The Adobe content server is an expensive solution (approximately $6,500), relies on the user having the Adobe reader or software available, and only uses PDF and ePub format. It’s also arguable that it provides more effective copy protection.A number of publishers including Adobe use the ePub format, but all have their own DRM attached, so you may find ePub ebooks readable on one device, but not another.DRM is about trying to protect intellectual property, but by restricting access to particular devices, and sometimes to a limited number of them, or using online verification, it actually restricts the end user from easy use of the textbook.

Note: This article have been indexed to our site. We do not claim legitimacy, ownership or copyright of any of the content above. To see the article at original source Click Here

Related Posts
New features in Keynote, Pages, and Numbers make remote presentations even better and allow users to work on documents anytime, anywhere. thumbnail

New features in Keynote, Pages, and Numbers make remote presentations even better and allow users to work on documents anytime, anywhere.

Keynote มาพร้อมเครื่องมือใหม่ๆ ในการนำเสนอร่วมกัน Pages ช่วยให้การทำงานกับเอกสารบน iPhone ง่ายดายขึ้น และ Numbers ได้นำตาราง Pivot มาไว้บน iPhone, iPad และ Mac Keynote, Pages และ Numbers มาพร้อมคุณสมบัติแบบใหม่หมดที่จะทำให้การสร้างสรรค์ผลงานอันน่าทึ่งบน iPhone, iPad และ Mac เป็นเรื่องง่าย Apple ได้อัปเดตชุดแอป iWork สำหรับการทำงานให้มาพร้อมกับคุณสมบัติใหม่ที่จะช่วยให้ผู้ใช้นำเสนอด้วยวิธีใหม่ๆ ที่ทรงพลังและทำงานกับเอกสารได้ง่ายดายยิ่งขึ้นทุกที่ทุกเวลา เครื่องมือใหม่ใน Keynote ทำให้การนำเสนอมีความน่าสนใจมากขึ้นด้วยความสามารถในการแสดงมุมมองกล้องสดของผู้นำเสนอบนสไลด์โดยตรง และยังทำงานร่วมกันได้มากขึ้นด้วยการควบคุมโดยผู้นำเสนอหลายคน Pages ช่วยให้การดูและแก้ไขเอกสารระหว่างเดินทางง่ายดายกว่าที่เคยด้วยการแสดงข้อความและรูปภาพโดยอัตโนมัติในคอลัมน์เดียวซึ่งปรับแต่งมาให้เหมาะกับ iPhone และ Numbers ยังมาพร้อมตาราง Pivot ที่นำความสามารถในการวิเคราะห์ข้อมูลอันทรงพลังมาไว้บน iPhone, iPad และ Mac อีกด้วย “ผู้ใช้ทั่วโลกต่างชื่นชอบ Keynote, Pages และ Numbers ในแง่คุณสมบัติอันทรงพลัง การใช้งานที่ง่าย และประสบการณ์อันราบรื่นระหว่าง iPhone, iPad และ Mac ไม่ว่าจะอยู่ในสำนักงาน ที่โรงเรียน หรือทำงานจากระยะไกล” Bob Borchers รองประธานฝ่าย Worldwide Product Marketing ของ Apple กล่าว “วันนี้ เราจะทำให้แอปเหล่านี้ทรงพลังและมีความสามารถยิ่งขึ้นไปอีก ด้วยคุณสมบัติด้านการทำงานและการทำงานร่วมกันแบบใหม่ที่จะช่วยให้ทุกคนสร้างงานนำเสนอที่เป็นส่วนตัวและน่าสนใจยิ่งขึ้น ทำให้การทำงานกับเอกสารบน iPhone เป็นเรื่องง่าย และนำตาราง Pivot แบบเต็มประสิทธิภาพมาไว้บนอุปกรณ์เคลื่อนที่เป็นครั้งแรก” วิธีใหม่ๆ ในการนำเสนอบน Keynote เครื่องมือใหม่อันทรงพลังจะทำให้งานนำเสนอ Keynote เป็นส่วนตัว น่าสนใจ และทำงานร่วมกันได้มากขึ้น ตัวเลือกในการใช้กล้องหน้าบน iPhone, iPad และ Mac ทำให้ผู้ใช้สามารถเพิ่มวิดีโอสดลงในงานนำเสนอได้โดยตรง โดยผู้ชมจะได้เห็นภาพของผู้นำเสนอควบคู่ไปกับเนื้อหาในสไลด์ ซึ่งเหมาะอย่างยิ่งสำหรับการบรรยายในชั้นเรียน วิดีโอสอนใช้งาน และการนำเสนอจากระยะไกลผ่านแอปการประชุมทางวิดีโอ ผู้ใช้สามารถปรับขนาดหรือตกแต่งภาพที่ปรากฏในวิดีโอได้อย่างง่ายดายด้วยการเพิ่มหน้ากาก กรอบ เงา หรือการสะท้อนเพื่อให้ดูสง่างามยิ่งขึ้น ผู้ใช้ Mac สามารถเชื่อมต่อกล้องภายนอกได้หลายตัวเพื่อยกระดับประสบการณ์การถ่ายทอดสดวิดีโอ และยังสามารถแสดงหน้าจอของ iPhone หรือ iPad ที่เชื่อมต่อบนสไลด์สำหรับการสาธิตสดๆ แบบอินเทอร์แอ็คทีฟก็ได้ การใส่วิดีโอสดลงบนสไลด์โดยตรงจะทำให้การนำเสนอบน Keynote เป็นส่วนตัวและน่าสนใจยิ่งขึ้น ตัวเลือกผู้นำเสนอแบบหลายคนใหม่ทำให้ทุกคนสามารถควบคุมสไลด์โชว์ที่แชร์ได้ง่ายๆ จาก iPhone, iPad หรือ Mac ของตัวเอง โดยผู้ใช้หลายคนสามารถผลัดกันเลื่อนสไลด์ได้ไม่ว่าจะอยู่ในห้องเดียวกันหรือนำเสนอจากระยะไกล และเมื่อผู้ใช้นำเสนอเสร็จแล้ว พวกเขาสามารถคืนการควบคุมให้กับโฮสต์หรือให้ผู้นำเสนอคนๆ อื่นเข้ามาแทนที่เพื่อนำเสนอแบบกลุ่มต่อไปได้อย่างราบรื่น การนำเสนอเป็นกลุ่มจะง่ายดายกว่าที่เคยด้วยสไลด์โชว์ที่มาพร้อมตัวเลือกผู้นำเสนอแบบหลายคนใหม่ใน Keynote ประสบการณ์ใหม่ใน Pages ที่ปรับแต่งมาสำหรับ iPhone ผู้ใช้มักจะอ่านเอกสาร Pages บน iPhone มากกว่าบนอุปกรณ์อื่นๆ และตอนนี้ Pages ก็มาพร้อมประสบการณ์ใหม่ที่จะทำให้การอ่านและแก้ไขเอกสารในขณะเดินทางยอดเยี่ยมยิ่งกว่าที่เคยแล้ว ในการอัปเดตล่าสุดนี้ คุณสมบัติ “มุมมองหน้าจอ” จะแสดงข้อความ รูปภาพ และองค์ประกอบอื่นๆ ในคอลัมน์เดียวแบบต่อเนื่องโดยอัตโนมัติ ซึ่งปรับแต่งมาสำหรับหน้าจอของ iPhone ข้อความได้รับการขยายให้ใหญ่ขึ้นเพื่อให้อ่านง่ายขึ้น ขณะที่ภาพถ่ายและภาพวาดก็ปรับขนาดมาให้พอดีกับจอภาพนอกจากนั้น ผู้ใช้ยังเลื่อนตารางในแนวนอนได้อีกด้วย คุณสมบัติ “มุมมองหน้าจอ” ใช้ได้กับเอกสารประมวลผลคำทั้งหมดและไม่ต้องตั้งค่าเพิ่มเติมใดๆ และเมื่อเปิดใช้งานแล้ว ผู้ใช้จะยังคงใช้งานชุดเครื่องมือแก้ไขทั้งหมดใน Pages ได้ ทั้งยังสามารถเลือกปิด “มุมมองหน้าจอ” ได้ทุกเมื่อ เพื่อดูการจัดเค้าโครงหน้าของเอกสารก่อนที่จะพิมพ์หรือเผยแพร่ ตาราง Pivot ที่ทรงพลังและใช้งานง่ายใน Numbers Numbers เป็นเครื่องมือที่ดีที่สุดที่ช่วยให้ผู้ใช้ได้รับประโยชน์สูงสุดจากข้อมูลของตนด้วยอินเทอร์เฟซที่ใช้งานง่ายและความสามารถในการแสดงข้อมูลด้วยกราฟิกและแผนภูมิที่สวยงาม แถมวันนี้ยังมาพร้อมตาราง Pivot ที่ให้ผู้ใช้สรุป จัดกลุ่ม และจัดเรียงข้อมูลใหม่เพื่อระบุและวิเคราะห์รูปแบบและแนวโน้มได้อย่างรวดเร็วอีกด้วย การสร้างตาราง Pivot ใน Numbers นั้นทำได้ง่ายดายและรวดเร็ว นั่นคือผู้ใช้สามารถเลือกข้อมูลที่จะใส่ลงไป เลือกวิธีจัดกลุ่มและสรุปข้อมูล และสำรวจตัวเลือกการแสดงผลอื่นๆ จากแถบด้านข้างได้อย่างง่ายดาย ตาราง Pivot ที่เสร็จแล้วจะแสดงด้วยเค้าโครงที่ชัดเจนซึ่งทำให้ผู้ใช้อ่านและดูข้อมูลเชิงลึกได้ง่าย ผู้ใช้สามารถแปลงตาราง Pivot ให้เป็นภาพที่ชัดเจนด้วยแผนภูมิข้อมูลเชิงลึก แชร์ข้อมูล Pivot กับผู้อื่นโดยที่ข้อมูลต้นทางยังคงเป็นส่วนตัว หรือแม้แต่นำเข้าหรือส่งออกตาราง Pivot จาก Microsoft Excel ก็ยังได้ Numbers เป็นแอปแรกที่นำตาราง Pivot ที่มีคุณสมบัติครบถ้วนมาไว้บนอุปกรณ์เคลื่อนที่ ทั้งยังมีคุณสมบัติชุดเดียวกันทั้งบน iPhone, iPad และ Mac ผู้ใช้จึงสามารถเข้าถึงเครื่องมือวิเคราะห์ข้อมูลอันทรงพลังนี้ได้ไม่ว่าจะทำงานจากที่ไหน ผู้ใช้สามารถสรุป จัดกลุ่ม และจัดเรียงข้อมูลใหม่เพื่อระบุและวิเคราะห์รูปแบบและแนวโน้มได้อย่างรวดเร็วด้วยตาราง Pivot ที่มาอยู่บน iPhone, iPad และ Mac นอกจากนี้ แผนภูมิเรดาร์ยังเป็นแผนภูมิประเภทใหม่ที่ทำให้ผู้ใช้เปรียบเทียบตัวแปรหลายตัวได้ง่ายดายกว่าเดิม ด้วยการแสดงค่าที่เหมือนกันในพื้นที่ทับซ้อน ผู้ใช้จึงมองเห็นความแตกต่างและค่าที่ผิดปกติได้อย่างชัดเจน ส่วนตัวเลือกตัวกรองใหม่จะช่วยให้ผู้ใช้ค้นหารายการที่ซ้ำกันและค่าที่ไม่ซ้ำในข้อมูลของตน ทั้งยังแสดงหรือซ่อนแถวที่ตรงกับค่าที่ระบุได้อย่างง่ายดาย แผนภูมิเรดาร์จะแสดงค่าที่เหมือนกันในพื้นที่ทับซ้อน และแสดงความแตกต่างและค่าที่ผิดปกติอย่างเด่นชัด Keynote, Pages และ Numbers ยังรองรับคุณสมบัติการแปลใหม่ที่เปิดตัวไปใน iOS 15, iPadOS® 15 และ macOS Monterey อีกด้วย ผู้ใช้จึงสามารถเลือกข้อความและดูคำแปลได้อย่างรวดเร็ว ฟังการอ่านออกเสียง และแทนที่ส่วนที่เลือกด้วยข้อความที่แปลแล้วได้ทันที…
Read More
Amazon’s Astro robot: A feat of science or a successful product? thumbnail

Amazon’s Astro robot: A feat of science or a successful product?

October 3, 2021 10:20 AM The Transform Technology Summits start October 13th with Low-Code/No Code: Enabling Enterprise Agility. Register now! Why would you need a robot with a ten-inch screen, camera, sensors, and a bunch of other gadgets to go around your home and make Wall-E noises? Because Amazon thinks it might be useful in…
Read More

Huawei's Rotating Chairman Changes From Xu Zhijun to Guo Ping

Guo Ping, Huawei’s new rotating chairman (Source: Huawei) Chinese telecom and electronics firm Huawei announced on Thursday that in accordance with its rotating leadership system, Guo Ping will assume the position of rotating and acting chairman of Huawei from October 1, 2021 to March 31, 2022. Born in 1966, Guo Ping graduated from Huazhong University…
Read More
Index Of News
Consider making some contribution to keep us going. We are donation based team who works to bring the best content to the readers. Every donation matters.
Donate Now

Liking our Index Of News so far? Would you like to subscribe to receive news updates daily?